Estudiantes de Mérida cumple 40 años de su debut en primera división

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Estudiantes de Mérida ha celebrado siempre el 12 de octubre (1971) como el día de su cumpleaños, y no está lejos de la realidad ese día jugó su primer partido oficial ante Deportivo Portugués, por la primera fecha de la Copa Venezuela, por lo que fue un día especial al ser el primer contacto real del equipo con el pueblo merideño, últimamente se ha comenzado a conmemorar el 4 de abril (1971), que fue la fecha de su fundación, pero hay otro día muy importante en la historia rojiblanca, su debut en la máxima categoría de nuestro querido fútbol.

Hoy se cumplen 40 años del primer encuentro de la historia de Estudiantes de Mérida en la división de honor del fútbol venezolano; fue un 9 de abril de 1972 en el Misael Delgado, cuando el académico visitaba al vigente campeón, el Valencia FC, equipo que venía hacía pocos días de quedar eliminado, junto con Deportivo Italia, de la Copa Libertadores de América, a manos del Peñarol uruguayo.

El rojiblanco ya había disputado 22 juegos oficiales, 12 correspondientes a la Copa Venezuela de 1971, donde fue campeón, y 10 encuentros por la Copa Venezuela de 1972, llamada en aquel momento Copa Valencia, en la cual fue eliminado en la fase de grupos por Deportivo Portugués.

Ese día en el Misael Delgado, Estudiantes bajo el mando del catalán Ramón Orriolds, formaba con el argentino Héctor Crosta en el arco, en la defensa estaban los criollos Luis Marquina y Luis Rojas por las bandas y los uruguayos Isabelino Martínez y Carlos Conde como pareja de centrales, los volantes eran el brasileño Cassiano y el charrúa Carlos Ancheta, por último la línea delantera estaba formada por los brasileros Edgar Pereira y Milton Diaz, por el uruguayo José Chiazzaro y por el goleador criollo Iván “El Tiburón” García.

El día anterior había dado comienzo el torneo, con el triunfo en Caracas de Deportivo Portugués 2×1 ante Deportivo Italia, y con la derrota del otro debutante, el Portuguesa FC, ante Anzoátegui FC en Puerto La Cruz, en un partido que comenzó pasadas las 9 de la noche y que culminó 2×0 para los locales.

El Valencia FC comenzó dominando las acciones, sabedor de que comenzaba la defensa de su título y que además debía hacer respetar su casa, sin embargo, Estudiantes le fue encontrando la vuelta al partido y es así que Iván “El Tiburón” García al minuto 37 pone arriba al académico y de paso anota el histórico primer gol del equipo en la división de honor de nuestro fútbol.

El segundo tiempo fue enredado y sin opciones de gol, pasaron los minutos y Estudiantes, al igual que en su primer partido oficial en la Copa Venezuela, debutaba triunfante, comenzaba la historia rojiblanca en la primera división de nuestro fútbol, una historia con más alegrías que tristezas, un pasado glorioso con el que espera reencontrarse, Estudiantes de Mérida hoy hace 40 años escribía un capítulo más en la pasión de los merideños.